Venus: Atmosphäre sorgt für unterschiedliche Tageslängen

Venus: Atmosphäre sorgt für unterschiedliche Tageslängen

Die äußerst dichte Atmosphäre der Venus ist dafür verantwortlich, dass sich die Längen eines Tages auf dem Planeten um bis zu 20 Minuten voneinander unterscheiden. Das ist wohl eine der spannendsten Erkenntnisse aus den bislang genauesten Messungen zu verschiedenen Charakteristiken des zweiten Planeten im Sonnensystem, die ein Forschungsteam nun vorgestellt hat. Die Ergebnisse lassen vermuten, dass die extrem dichte Atmosphäre der Venus auf ihrem Weg um den Planeten kinetische Energie mit der Oberfläche austauscht und die Drehung des Planeten so etwas beschleunigt oder verlangsamt. Das passiere zwar auch auf der Erde, aber hier ergeben sich daraus nur Unterschiede im Bereich von Millisekunden. Die Analyse wird nun im Fachmagazin Nature Astronomy vorgestellt. Für ihre Arbeit nutzte das Team um Jean-Luc Margot von der University of California, Los Angeles, zwei große Radioteleskope. Mit der 70 Meter großen Goldstone-Antenne in Kalifornien sandten sie zwischen 2006 und 2020 insgesamt 21 Mal Signale zur Venus, die diese reflektierte. Das Echo empfingen sie dann sowohl mit dem Goldstone-Teleskop als auch mit dem Observatorium Green Bank. Aus den Zeitunterschieden zwischen dem Empfang der Echos konnten sie unter …
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